I capperi: quante volte ne abbiamo sentito parlare e quante frasi simboliche su questi “boccioli” che hanno una tradizione culinaria molto antica, legata al nostro territorio, in particolar modo al meridione. E, come tanti alimenti, spesso, trascurati, ha un grande valore “biologico” ed è ricco di una sostanza chiamata quercitina, che aiuta molto il discorso della diuresi. Leggiamo alcune interessanti informazioni, pensando sempre che “l’assaggio” di qualunque alimento è un modo, per incontrare il territorio e per sperimentarne i benefici!

Sono boccioli di fiori, i capperi hanno infatti un contenuto calorico molto basso, 23 calorie per 100 g. Tuttavia, la spezia contiene molti fitonutrienti , antiossidanti e vitamine essenziali per la salute. Essi aggiungono un meraviglioso sapore salato ai piatti. È inoltre possibile utilizzare i capperi in una salsa o in una insalata o sulla pizza. Si può fare un pesto di capperi da servire su crostini. Servire bacche di cappero mescolate con altre verdure in salamoia e sottaceto per un piatto di antipasti. Ci sono molti altri modi versatili per utilizzare i capperi e mi viene in mente la salsa tonnata, la caponata di melanzane solo per citarne un paio.

I capperi sono una delle fonti vegetali ad alto contenuto di flavonoidi come la rutina (o Rutoside) e la quercetina (180 mg/100 g), secondi solo alle foglie di tè. Entrambi questi composti sono potenti antiossidanti. Le ricerche scientifiche confermano che la quercetina ha proprietà antibatteriche, anticancerogene , analgesiche e antinfiammatorie .

La rutina rafforza i capillari e inibisce la formazione di piastrine che si aggregano nei vasi sanguigni. Entrambe queste azioni della rutina aiutano a fluidificare la circolazione del sangue nei piccoli vasi sanguigni. La rutina ha trovato applicazione in alcuni in trattamenti per le emorroidi, le vene varicose e nell’emofilia sanguinante. Aiuta anche a ridurre i livelli di colesterolo LDL nei soggetti obesi.

I germogli piccanti contengono elevati livelli di vitamine come la vitamina A, la vitamina K, la niacina e la riboflavina. La niacina aiuta a ridurre il colesterolo LDL .

Inoltre, sono presenti minerali come il calcio, il ferro e il rame. L’alto contenuto in sodio è dovuto all’aggiunta di sale marino granulare (cloruro di sodio) per la conservazione.

I capperi proteggono il DNA ?

In uno studio pubblicato sul sito Science Daily , è stato scoperto che l’aggiunta di estratti di capperi freschi alla carne alla griglia contribuisce ad impedire la formazione di composti che potrebbero danneggiare il DNA. Questi composti si ritiene abbiano un ruolo nello sviluppo di malattie cardiache e del cancro.

Per avere questo effetto non è necessario mangiarne tantissimi. La quantità di estratto di cappero necessario per ridurre il danno al DNA è stato calcolato equivalente a quello che viene in genere utilizzato come contorno o per condire un cibo.

I capperi e le allergie

I capperi sembrano essere responsabili dell’attività antistaminica (l’istamina è uno dei mediatori chimici responsabile “anche” dei sintomi allergici, ed è un bersaglio indiretto di numerosi farmaci antiallergici), un loro consumo giornaliero potrebbe portare dei sensibili benefici.

La quantità consigliata come rimedio antiallergico è di 8-10 o 15-20 capperi al giorno, da consumare preferibilmente al naturale, evitando il più possibile la cottura, e attendere almeno 3 settimane per poter notare i primi benefici. L’azione antiallergica viene potenziata se abbinata a foglie fresche di salvia. I capperi hanno in comune con broccoli molte proprietà

Un beneficio per la salute condiviso da entrambi, capperi e broccoli, è la presenza di isotiocianati. Gli isotiocianati sono composti naturali che aiutano a combattere il cancro del fegato e a proteggere il DNA delle cellule. Gli isotiocianati presenti nei capperi conferiscono ai capperi il tipico gusto pungente.

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